Great Lent - Saturdays & Sundays Hymns

Seasons > Great Lent - Saturdays & Sundays > Liturgy: Meghalo

Meditation on the Hymn of Meghalo

Christ our Lord started the fast immediately after His baptism at the start of His ministry. In the wilderness, He struggled on behalf of the human race "He was with the beasts" (Mark 1:13) against the lusts of the flesh, the temptations of vainglory and all temptations (forty days for completeness of all temptations). This was the start of His ministry that led to the cross and the Resurrection.

All the works that He did, He did on our behalf. He did not need to be baptized but did that for our salvation; He did not need to fast but did that on our behalf and to teach us the way of salvation ... and so forth.

The Epistle to the Hebrews explains to us that aspect of Christ as the High (Arch)Priest who is "taken from among men (Christ is fully human) is ordained for men (us) in things pertaining to God, that He may offer both gifts and sacrifices for sins" (Hebrews 5:1).

Thus, Christ has perfected the works of salvation, and we (as His Church) follow His footsteps. He not only led us on the way, but His life is added to and perfects our struggle and worship in every detail.

So when we fast, we add our weak efforts to His glorious fast, and His perfect fasting completes ours. When we struggle against the temptations of the flesh, our weak efforts are perfected in Him. When we reject man's glory, we are perfected with His enormous humility. "For we do not have a High Priest who cannot sympathize with our weaknesses, but was in all points tempted as we are, yet without sin" (Hebrews 4:15).

This leads us all the way to the cross (He carries the cross with us) and the Resurrection: "If ye then be risen with Christ." "Seeing then that we have a great High Priest who has passed through the heavens, Jesus the Son of God, let us hold fast our confession... Let us therefore come boldly to the throne of grace...." (Hebrews 4:14, 16).

The words of this hymn are "The Greatest High Priest, forever, the pure. Holy God." We note here that Christ is the only High Priest. Fr. Lev Gillet writes the following:
"There is only one Priest, in the fullest meaning of the word... This unique Priest is Jesus Christ... [Consecrated priests] derive from the unique priesthood of Christ... A priest is nothing without the priesthood of Jesus Christ. He is a priest only to the degree that he is united to the person and the work of the Savior."

Thus every earthly priest extends his priesthood from Christ Himself, our High Priest. "For every high priest taken from among men is appointed for men in things pertaining to God, that he may offer both gifts and sacrifices for sins." (Hebrews 5:1). The "Great Entrance" of the Liturgy of St. John Chrysostom celebrated by the Eastern Orthodox Churches says "For You, Christ our God, are the Offerer and the Offered, the One who receives and is distributed." Moreover, in the Coptic Church the priest celebrating the Liturgy chants Psalm 30 while putting on his liturgical vestments saying "I will exalt You, O Lord; for you have engulfed me..." which gives the beautiful meaning that the celebrating priest hides completely in Christ, so that Christ would be the one who offers and is offered.

Back to the beautiful hymn: during Lent our Great High Priest leads us forever, He perfects our salvation for He is the Holy God, all the way to the cross for He was crucified for us. Have mercy on us...
بدأ السيد المسيح الصيام مباشرة بعد معموديته في بداية خدمته. كافح في البرية نيابة عن الجنس البشري "كان مع الوحوش" (مرقس 1:13) ضد شهوات الجسد، وإغراءات المجد الباطل وكل الإغراءات (أربعين يوما لاكتمال كل الإغراءات). وكان ذلك في بداية خدمته التي أدت إلى الصليب والقيامة.

لقد فعل كل الأعمال التي قام به، نيابة عنا. فانه كان لا يحتاج الى ان يعتمد ولكنه فعل ذلك لخلاصنا. كان لا يحتاج ان يصوم ولكنه فعل ذلك أيضا نيابة عنا وليعلمنا طريق الخلاص ... وهكذا.

رسالة بولس الرسول الى العبرانيين توضح لنا جانب من جوانب المسيح الكاهن الأعظم الذي هو " مأخوذ من الناس (المسيح هو إنسان كامل) يُقام لأجل الناس (لنا) في ما لله، لكي يُقدِّم قرابين وذبائح عن الخطايا" (عبرانيين 5 : 1).

وهكذا، اتقن المسيح أعمال الخلاص، ونحن (كنيسته) نتبع خُطاه. لم يقودنا فقط في الطريق، بل وتُضاف حياته لنا ويكمِّل جهادنا وعبادتنا في كل التفاصيل.

لذلك عندما نصوم، نضيف مجهوداتنا الضعيفة إلى صومه المجيد، وصومه الكامل يتمم صومنا. عندما نجاهد ضد إغراءات الجسد، تَكمُل مجهوداتنا الضعيفة فيه. عندما نرفض المجد الأرضي، نَكمُل بتواضعه الهائل. " لأن ليس لنا رئيس كهنةٍ غير قادرٍ أن يَرْثِيَ لضعفاتنا، بل مُجَرَّبٌ في كل شيء مثلنا، بلا خطيةٍ." (عبرانيين 4 : 15).

هذا يقودنا تماما إلى الصليب (وهو يحمل الصليب معنا) والقيامة: " فإن كنتم قد قمتم مع المسيحِ". " فإذ لنا رئيس كهنة عظيم قد اجتاز السماوات، يسوع ابن الله، فلنتمسك بالإِقرار... فلنتقدم بثقة إلى عرش النعمة..." (عبرانيين 4 : 14، 16).

كلمات هذا اللحن هي "رئيس الكهنة الاعظم إلي الابد الطاهر، قدوس الله". نلاحظ هنا أن المسيح هو الكاهن الاعظم الوحيد. الاب ليف جيليه يكتب ما يلي:
"لا يوجد كاهنٌ ،بالمعنى الكامل لكلمة كاهن، إلا واحدٌ وهو يسوع المسيح... وكهنوت الكاهن ]المًكرَّس[ يتحقق ويفعَّل على قدر اتحاده بشخص المسيح المخلِّص وعمله، ولا يستطيع أحدٌ ما أن يكون كاهناً، حسب قلب الله، إلا بصيرورته واحداً مع المسيح يسوع الكاهن الأوحد."

هكذا كل كاهن أرضي يمتد كهنوته من المسيح نفسه، الكاهن الأعظم. " لأن كل رئيس كهنة مأخوذ من الناس يُقام لأجل الناس في ما لله، لكي يُقدِّم قرابين وذبائح عن الخطايا." (عبرانيين 5 : 1). "الدورة الكبرى" من قداس القديس يوحنا ذهبي الفم الذي يُصَلّى في الكنائس الأرثوذكسية الشرقية تقول " لأنك أنت المقرِّب والمقرَّب والقابل والموزع أيها المسيح إلهنا". أيضا في الكنيسة القبطية بينما يرتدي الكاهن ملابس الخدمة في القداس يتلو المزمور الـ30 قائلا "أعظمك يا رب، لأنك احتضنتني ..." الذي يعطي المعنى الجميل أن الكاهن يختفي تماما في المسيح، لكي يصبح المسيح المقرِّب والمقرَّب.

عودةً إلى اللحن الجميل، يقودنا الكاهن الأعظم خلال الصوم الكبير إلى الأبد، وهو يكمل خلاصنا لأنه هو الإله القدوس، الى الصليب لأنه صُلِبَ عنا. ارحمنا...